Coronavirus en niños, lo que los padres deben saber

Publicado por Santy Bevilacqua en

¿Qué son los coronavirus?

Son un tipo de virus que pueden afectar a los seres humanos y a los animales.

Los coronavirus humanos causan con frecuencia enfermedades leves y moderadas.  Casi todo el mundo se puede infectar con uno de estos virus alguna vez en la vida. Estos virus causan cuadros clínicos que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves. La mayoría de las veces, suelen ser leves y duran poco tiempo.

La enfermedad por Coronavirus COVID-19, es producida por una nueva cepa, el SARS-COV2, detectada en Wuhan, China a finales del 2019, llegando a ser Pandemia en Marzo del 2020. 

¿Cómo se propaga el virus?

El virus se propaga a través de las gotitas que una persona infectada expulsa al aire con su respiración (al toser, estornudar, hablar) y llegan a la boca, nariz u ojos de la persona que está cerca. Las personas también pueden infectarse, al tocarse la cara, después de tocar superficies contaminadas con el virus. La transmisión aérea puede ocurrir en espacios poco ventilados, pequeños y con gran aglomeración de personas.

Es un virus extremadamente contagioso, y la persona enferma lo puede transmitir desde 2 a 3 días antes de que aparezcan los síntomas y es transmitido también por los asintomáticos portadores del virus.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de los síntomas del COVID-19 son similares a un resfriado común. Aparecen de 2 a 14 días después de la exposición al virus y varían desde leves a muy graves. Algunas personas no presentan ningún síntoma, especialmente los niños, que en su mayoría son asintomáticos.

Los niños de cualquier edad pueden enfermarse con COVID-19, pero generalmente tienen síntomas menos graves que los adultos.

Los síntomas más comunes son fiebre, tos, cansancio, dificultad para respirar, dolor u opresión en el pecho, dolores musculares, dolor de cabeza, pérdida del olfato o el gusto, dolor de garganta, confusión, congestión y goteo postnasal, pero sobretodo en niños se ha observado diarrea, dolor abdominal, náuseas y erupciones cutáneas. Además en los lactantes se presenta rechazo al alimento.

Los síntomas que requieren atención urgente incluyen dificultad para respirar, respiración rápida o superficial, incapacidad para alimentarse, color azulado de cara o labios, somnolencia o incapacidad para despertar o dolor abdominal severo con diarrea abundante. 

Factores de riesgo en niños 

  • Enfermedades crónicas que afecten las defensas(sistema inmunológico)
  • Menores de 3 meses
  • Asociación con otra enfermedad del sistema respiratorio, como asma o fibrosis quística.
  • Enfermedades cardiacas congénitas 
  • Drepanocitosis o anemias congénitas 
  • Diabetes
  • Desnutrición grave
  • Enfermedades neuromusculares                                                                    

¿Por qué enferman menos los niños?

  • Tienen menos receptores para el virus 
  • Tienen menos enfermedades asociadas
  • Mejor control de la réplica ciñó viral 
  • Tienen inmunidad pre existente por otros Coronavirus 

¿Cómo evitar el riesgo de infección?

Las cuatro medidas de precaución que debes tomar para evitar el contagio son: 

  • Lavado de manos frecuente con agua y jabón o en su defecto usar geles hidroalcohólicos.
  • Taparse la boca con el codo flexionado al toser o estornudar o usar pañuelo de papel y desecharlo de inmediato en basurero cerrado.
  • Uso correcto de la mascarilla facial o tapabocas en los mayores de dos años
  • Mantener la distancia física de al menos 1.5 metros de las demás personas 

 

Además: buscar atención médica inmediata ante dificultad respiratoria o fiebre que no ceda, limpiar frecuentemente las superficies que se tocan con regularidad, evitar los espacios muy concurridos y con poca ventilación.

 

Autor:

Dra. Darfel Lorena Duque M. 

Pediatra

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